AECQ : Renonciation Benoît XVI

La renonciation de Benoît XVI :
déclaration du président de l’Assemblée | PDF

11 février 2013

La renonciation du Saint-Père, ce matin, nous a surpris et bouleversés. Avec son départ, nous perdrons un pasteur, un maître et un père que nous aimons profondément et qui nous manquera beaucoup.

En renonçant à son ministère d'évêque de Rome, successeur de l'apôtre Pierre, parce qu'il est « parvenu à la certitude que ses forces, en raison de l'avancement de son âge, ne sont plus aptes à l'exercer adéquatement », ce grand serviteur de Dieu et de l'Église fait preuve d'un réalisme, d'un courage et d'une humilité qui nous remplissent d'admiration. Qu'il ait choisi pour cette annonce ce 11 février, fête de Notre‑Dame de Lourdes et Journée mondiale des malades, nous laisse entendre en outre qu'il comptera désormais sur notre prière pour l'accompagner dans cette nouvelle phase de sa vie.

Les souvenirs marquants de ce pontificat sont nombreux et nourriront notre action de grâce à Dieu. Nous aurons l'occasion d'y revenir, mais qu’il suffise pour l'instant d'en évoquer quelques-uns. On pense bien sûr à l'enseignement de Benoît XVI, qui a su notamment nous captiver par ses merveilleuses catéchèses du mercredi, que ce soit par tous ces portraits de grands témoins de la foi, hommes et femmes qui ont suivi le Christ tout au long de l'histoire de l'Église, ou encore par cette lumineuse série sur la prière qui s'est étalée au long des deux dernières années. Et que dire de ses encycliques? La première, Dieu est Amour, avait étonné et touché bien des coeurs, dans l'Église et bien au-delà. De plus, ses trois livres sur Jésus ont été des succès de librairie et resteront des références pour longtemps. Dans l'avant-propos du premier tome, Jésus de Nazareth, paru en 2007, il avait présenté cette oeuvre en disant : « Ce livre n'est en aucune manière un acte du magistère, mais uniquement l'expression de ma quête personnelle de "la face du Seigneur". Aussi chacun est-il libre de me contredire. Je prie simplement les lectrices et les lecteurs de me faire le crédit de la bienveillance sans lequel il n'y a pas de compréhension possible ». Ces quelques mots sont tout à fait caractéristiques de l'humilité et de la grandeur de Joseph Ratzinger.

Les voyages de Benoît XVI nous ont laissé des images fortes et indélébiles: on pense à la prière silencieuse dans la Mosquée bleue d'Istanbul, aux côtés du Grand Mufti; aux rencontres personnelles avec des victimes d'abus sexuels; aux grandes célébrations en Terre sainte, à Cuba, au Mexique, au Bénin, au Liban; aux Journées mondiales de la Jeunesse à Cologne, à Sydney et à Madrid; à la prière à Ground Zero à New York. Et encore…

Pour les évêques du Québec, le souvenir de leur visite à Rome et au Saint-Père en 2006, pour la traditionnelle visite ad limina, restera gravé dans les mémoires comme un temps exceptionnel de communion avec l'Église universelle et son pasteur.

Nous devons maintenant nous préparer à vivre intensément, dans la prière, les prochaines semaines. Nous entrerons en Carême dans deux jours, avec le mercredi des Cendres. Ce sera cette année un temps d'autant plus intense qu'il sera marqué par le départ du Saint-Père, par la convocation et la tenue d'un conclave et par l'élection d'un nouveau pape, sans doute avant les célébrations de la Semaine sainte. La traditionnelle bénédiction Urbi et Orbi de Pâques sera vraisemblablement donnée par lui.

Prions donc pour l'Église, d'abord, en cette année de la foi: que nous puissions vivre ce temps de transition dans l'unité, la charité et la communion fraternelle, confiants en la Providence de Dieu, en la présence du Christ et en l'action de l'Esprit Saint.

Prions de façon spéciale pour les cardinaux à qui il reviendra de choisir le successeur de Benoît XVI. Et prions, sans le connaître, pour celui qu’ils éliront : que Dieu lui donne la force et le détachement pour accepter ce ministère qui le conduira, à son tour, au don total de lui-même à l'Église.

+ Pierre-André Fournier
Archevêque de Rimouski
Président de l’Assemblée des évêques catholiques du Québec

11 février 2013